7.2.1  Исторический очерк

Доменные печи для выплавки чугуна представляли первые виды приборов для получения горючей смеси азота и окиси углерода, потому что колошниковые газы, из таких печей выходящие, прежде не собиравшиеся, а прямо на месте сжигавшиеся, оказались способными питать топку паровых котлов и воздухонагревательных печей. Особые устройства для получения горючего газа того же рода, как из доменных печей, получили практическое применение в середине ХIX столетия, во Франции и в Германии. Первые усилия были направлены преимущественно к тому, чтобы при помощи генераторов пользоваться такими низшими, малопригодными для заводского дела видами топлива, каковы торф, хвоя, опилки и т. п. Оказалось, что с ними можно получить генераторный газ, достоинством не уступающий тому, который образуется коксом и дровами, и дающий при прямом сжигании температуры не ниже, а выше доставляемых древесным топливом. Это уже обратило внимание на генераторный газ. Но в 70-х годах начали широко применять генераторный газ  для регенеративных печей, в которых теплота продуктов горения применяется для предварительного нагрева воздуха и генераторного газа, потому что при таком способе применения стало экономически выгодно получать при их помощи повышенные температуры, достаточные для прямой плавки стали.